Professioneel zoeken | Achtergronden | Handige zoeksites

Handige links

Veelgestelde vragen over zoekmachines

Vragen: (1-10 | 11 - 20)

Over zoekmachines leven veel vragen en soms misverstanden. De meest voorkomende vragen zijn hieronder verzameld. Lees ze en je bent weer helemaal bij.

1. Hoe kunnen zoekmachines zo snel door die miljoenen webpagina's zoeken?

Zoekmachines zoeken niet direct op het web. Ze verkennen het web dag en nacht met behulp van zogenaamde spiders of robots springen van link naar link over het hele web. Ze verzamelen de pagina's en slaan ze op in een enorm databestand. Dit bestand wordt doorzocht en in een bepaalde volgorde gepresenteerd.

2. Hoe komt het dat ik bij verschillende zoekmachines een totaal verschillend resultaat krijg?

Dat wordt veroorzaakt door twee factoren. In de eerste plaats doordat zoekrobots niet allemaal evenveel sites hebben bezocht. De verschillen zijn soms enorm: de ene internationale zoekmachine heeft 50 miljoen webpagina's gevonden (Go), terwijl een ander er meer dan tien keer zoveel heeft geïndexeerd (Google). In Nederland zijn de verschillen nog groter. De andere factor vormt de systematiek waarmee de resultatenlijst wordt samengesteld. Vaak zijn er duizenden pagina's die aan een zoekvraag voldoen en moet de volgorde van belangrijkheid (relevantie) worden vastgesteld. Dat kan op verschillende manieren en daarom zien de lijsten er bij verschillende machines anders uit.

3. Soms zie ik: "762.377 resultaten gevonden" maar als ik doorklik naar de laatste bladzijde komt ik zelden hoger dan 250 of 500. Wat stelt dat cijfer dan voor?

Zoekmachines rapporteren daarmee hoeveel pagina's in de database aan de vraag voldoen. Het getal is zelf meestal wel accuraat. Maar om rekentijd te besparen worden de resultaten niet allemaal aangeboden; al die pagina's moeten tenslotte ook worden gesorteerd op relevantie. De ervaring leert dat een heel klein gedeelte van de gebruikers doorklikt naar de laatste pagina, aangezien de antwoorden als het goed is, bij de eerste tien resultaten zitten.

4. Ik gebruik meestal Yahoo als zoekmachine, maar het aantal sites dat wordt gevonden is vaak erg klein. Hoe kan dat?

Er zijn grofweg twee soorten zoekmachines. De eerste soort zijn de zoekrobots. Ze zoeken zelfstandig en volautomatisch het web af en nemen alles wat ze onderweg tegenkomen mee. Rijp en groen, scherts, wetenschap, nieuws en seks. Yahoo hoort daarentegen tot de andere soort: de web-indexen of directories. Ze zijn volledig met de hand samengesteld door een team redacteuren ofwel cybrarians. De sites die ze opnemen worden door hen bekeken, geclassificeerd en beschreven. Het aantal sites is hier lager, maar de kwaliteit is hoger dan bij zoekrobots.

5. Wat is de beste zoekmachine?

Twee antwoorden. Nummer een: de beste bestaat niet, net zo min als de beste auto of het beste gereedschap bestaat. Het hangt van het gebruik dat je er van wilt maken af. Antwoord twee: de beste is de site die je het beste kent en het meeste gebruikt. Voor de meerderheid van de zoekopdrachten is het niet belangrijk welke zoekmachine je inschakelt, als je dan de mogelijkheden maar volledig benut. Lees de helppagina's, probeer verschillende manieren en bestudeer de resultaten.

6. Als ik naar een doodgewoon onderwerp zoek, krijg ik altijd honderdduizenden hits waar ik toch niets aan heb. Hoe krijg ik alleen maar resultaten waar ik wat aan heb?

Dat is de hele truc van zoeken. Deze site moet daar antwoord op geven. Het korte antwoord luidt: zorg dat je vantevoren precies bedenkt wat er op de pagina zou moeten staan waar je naar zoekt. Zoek je een wandelroute in bij Emmen, zoek dan niet naar "wandelsport in Drenthe", maar gebruik de woorden: "wandelen" en "Emmen". Op de tweede plaats: zoek met twee (of meer) woorden en koppel ze met AND, + of " ". Bovenstaand voorbeeld: wandelen AND Emmen, wandelen +Emmen. Het gebruik van " " is in bovenstaande voorbeeld niet handig. Je zoekt dan naar een exacte woordvolgorde zoals in: "het grote dierenbos" of "ministerie van verkeer en waterstaat".

7. Als ik zoek naar een onschuldig onderwerp, zeg paarden of de Ford Escort, dan krijg ik als resultaat allemaal sekspagina's te zien. Hoe kan dat?

Eigenaren van sekspagina's verstoppen in hun pagina allerlei woorden die je in verband kan brengen met seks. Beide woorden kom je dan tegen. Zoekmachines bedenken steeds meer tegenacties maar helemaal is de confrontatie met sekspagina's niet uit te sluiten, zeker niet wanneer je met één woord zoekt. Zodra je zoekt naar paarden AND verzorging, of "Ford Escort" is het afgelopen.

8. Is er een manier om sekssites uit te sluiten van de zoekresultaten zodat mijn kinderen niet in de verleiding komen?

Sommige zoekmachines kennen een "Family Filter" of een "Kinderslot". Ze doen hun werk matig tot redelijk, maar er wordt geen garantie gegeven. Je kunt ze aan- en uitzetten met een wachtwoord. Kinderen kunnen beter gebruikmaken van indexen, zoals bij Kennisnet of kinder.pagina.nl.

9. Waarom lopen de links bij zoekmachines vaak dood op een foutmelding zoals Error 404?

Webpagina's bestaan soms maar kort. De gemiddelde levensduur is maar een paar maanden. Zoekmachines komen weliswaar regelmatig langs, maar er kunnen soms dagen, vaker weken en heel soms maanden overheen gaan voordat ze weer langskomen. Dit is afhankelijk van de grootte van de site en de snelheid waarmee de site veranderd. Wijzigingen in de tussentijd, zoals het verdwijnen van pagina's of zelfs hele sites, blijven zodoende langere tijd onopgemerkt. 10. Waarom staan sommige pagina's dubbel in de resultatenlijst?

Meestal heeft dat ermee te maken dat pagina's dubbel op een site staan, of dubbel op verschillende sites. Sommige zoekmachines, de zogenaamde metazoekmachines, maken gebruik van de resultaten van andere zoekmachines en slagen er soms niet in deze helemaal te "ontdubbelen" zoals dat heet.

Lees verder:

Vragen 11 - 20